Tom Phillips, Mud Sudoku, 2009

Tom Phillips, one page of the sketch book Ashanti Weights

Tom Phillips, the different goldweights laying within the special edition box Ashanti Weights

Tom Phillips, special edition box Ashanti Weights

Tom Phillips, African Goldweights Miniature Sculptures from Ghana 1400-1900, Edition Hansjörg Mayer 2010

Tom Phillips
African Goldweights: Bücher, Bilder, Gewichte

Januar 29 - April 17, 2010
Eröffnung Freitag 29. Januar, 18-21 Uhr

Tom Phillips (* 1937) ist bildender Künstler, Übersetzer, Komponist, Musiker und ein anerkannter Spezialist für afrikanische Kunst und Kultur. 1995 kuratierte er die bahnbrechende Ausstellung Afrika – Kunst eines Kontinents, die in der Royal Academy in London, im Guggenheim in New York und im Gropiusbau in Berlin zu sehen war. Er selbst sammelt afrikanische Kunst, vor allem Kunstobjekte aus Ghana und der Elfenbeinküste. In den letzten dreißig Jahren hat er die weltweit umfangsreichste Sammlung afrikanischer Goldgewichte aufgebaut.

In unserer Ausstellung präsentieren wir neben ausgewählten Werken wie dem Bild Mud Sudoku (2009) und einer Serie von Siebdrucken aus dem Buch und Print-Projekt A Humument (1966 bis heute) einen Grossteil seiner Sammlung afrikanischer Goldgewichte, deren Geschichte ein noch gänzlich unentdecktes Gebiet ist.
Vor mehr als sechshundert Jahren, begannen die Akan-Völker Gewichte aus Messing anzufertigen, um die Währung ihrer Region, den Goldstaub aus Ghana und der Elfenbeinküste, zu wiegen. Möglicherweise brachten sie damit eines der vollständigsten dreidimensionalen Forminventare aller Kulturen hervor. So gut wie jedes Tier, jeder Vogel, jeder Fisch oder jeder bekannte Gegenstand konnte zum Thema einer Miniaturskulptur werden. Menschliche Figuren werden bei ihren alltäglichen Handlungen sowie bei ihren religiösen oder höfischen Ritualen gezeigt. Gleichzeitig entstanden auch Abgüsse nach Naturformen (Früchte etc.) und ein reichhaltiger Schatz an abstrakten und ornamentalen Objekten.

Anlass unserer Ausstellung ist Phillips soeben erschienenes Buch African Goldweights – Miniaturskulpturen aus Ghana 1400-1900, in dem er umfassend das Thema bearbeitet und eine Auswahl von mehr als fünfhundert Exponaten vorstellt. Das opulente Buch erscheint in der Edition Hansjörg Mayer (Vertrieb: Thames & Hudson, London).
Im Laufe der Vorbereitungen zur Ausstellung entstand noch ein weiteres Projekt. Als Phillips vor 30 Jahren anfing Goldgewichte zu sammeln, entschloss er sich, die Skulpturen nicht zu photographieren, sondern abzuzeichnen. So entstanden sketchbooks, in denen er sich die Formensprache der Objekte erschlossen hat. Diese Künstlerbücher funktionieren wie eine Klammer zwischen dem Ethnographen, dem Zeichner und dem Schriftsteller Phillips.
Das sketchbook Ashanti Weights erscheint nun als Faksimiledruck zu unserer Ausstellung zusammen mit einer Vorzugsausgabe, die die Bücher und ein authentisches Goldgewicht aus dem 19. Jahrhundert aus der Sammlung Phillips enthält.

Tom Phillips, African Goldweights
Miniature Sculptures from Ghana 1400-1900
Edition Hansjörg Mayer 2010, (Vertrieb: Thames & Hudson, London)
188 Seiten, 250 farbige Abb., 22,5x24 cm, Leineneinband, Schutzumschlag
30 Euro

Tom Phillips, Ashanti Weights
Mit einem Text von Tom Phillips
Edition Hansjörg Mayer, London 2010
128 Seiten, durchgehend illustriert, 15x11 cm, Pappband
Auflage 300 num. & sign. Exx.., davon 50 Exx. (Nr. 1 – 50)
als Vorzugsausgabe mit den Büchern African Goldweights, Ashanti Weights und einem authentischen Goldgewicht aus dem 19. Jahrhundert in einer Leinenschachtel
50 Euro (sign. & num. Buchausgabe)
500 Euro (Vorzugsausgabe)

Tom Phillips
African Goldweights: Bücher, Bilder, Gewichte

January 29 – April 17, 2010
opening Friday January 29, 6-9 p.m.

Tom Phillips (* 1937) works as an artist, translator, composer, musician and is an ardent Africanist. His groundbreaking exhibition Africa – The Art of a Continent at the Royal Academy, London, the Guggenheim, New York and the Gropiusbau, Berlin in 1995 attracted huge crowds and enthusiastic reviews. He is himself a collector of African Art, specialising in the arts of Ghana and the Ivory Coast. In the last thirty years he built up the world´s most comprehensive collection of these lively and imaginative artefacts.

In our exhibition we present his painting Mud Sudoku (2009) and his series of screen prints which stem from the project A Humument (1966 untill now), as well as a large part of his collection of African goldweights. The history of these brass sculptures is an undiscovered field.
Over six hundred years ago the Akan peoples started to make brass weights for weighing gold dust, the currency of their region of Ghana and the Ivory Coast. Eventually they produced the most complete three-dimensional inventory of any culture in history. Virtually every animal, bird, fish, or object known to them became the subject of a miniature sculpture. Human figures are represented in the activities of everyday life and sacred or courtly rituals, together with pioneer casts from nature and wealth of abstract and ornamental designs.

Starting point for our exhibition is the recently released book African Goldweights – Miniature Sculptures from Ghana 1400-1900. This book is an elaborate overview including a selection of more than five hundred sculptures chosen for their artistry and interest, accompanied by a full descriptive text about their history, styles, and mode of manufacture. The opulent book is published at the Edition Hansjörg Mayer (distributed by Thames & Hudson, London).

During our preparation for the show a further project developed. Thirty years ago, when Phillips started to collect the goldweights he decided to catalogue them with drawings and notes in sketchbooks. In doing so, he found a way to come closer to the composition of the sculptures. These artists’ books function like a brace between the ethnographer, the artist and the writer Phillips.
Ashanti Weights, one of the three sketchbooks, will be released as a facsimile print on the occasion of our exhibition together with a special edition which contains the books and an authentic goldweight from the 19th century (collection Phillips).

Tom Phillips, African Goldweights
Miniature Sculptures from Ghana 1400-1900
Edition Hansjörg Mayer 2010 (distribution: Thames & Hudson, London)
188 pages, 250 color images, 22,5x24 cm, clothbound, dust jacket
30 Euro

Tom Phillips, Ashanti Weights
With a text by Tom Phillips
Edition Hansjörg Mayer, London 2010
128 pages, fully illustrated, 15x11 cm, hardcover
edition of 300 num. & sign. copies, 50 copies (no. 1 – 50)
as special edition with the books African Goldweights, Ashanti Weights and an authentic goldweight
from the 19th century in a box.
50 Euro (sign. & num. book)
500 Euro (sign. & num. special edition)